八咫乌(やたがらす Yatagarasu)

日本的立国神鸟,象征神圣、光明与希望的乌鸦

Yikjy Lo   

在日本,从国家足球队的队徽、上贺茂神社的御神签、浴衣上的纹样、孩子们的玩偶、动画的角色,乌鸦的形象不但随处可见,而且随处可闻。一首名叫《七只乌鸦》的童谣,自1921年发表后,至今仍脍炙人口。在此引录能以日、中、英三语书写的东京女作家新井一二三译的歌词如下:

乌鸦乌鸦为何叫?
因为乌鸦在山上,有七只可爱孩子。
可爱可爱乌鸦叫,可爱可爱叫着呢;
到山上看巢去吧,
眼睛又大又圆的,特别可爱小朋友。

由上述歌词可见,日本人的确是打从心底里喜爱乌鸦的。但,为甚么乌鸦在日本会这么受欢迎呢?

原来,在过去漫长的岁月里,日本人就视乌鸦为瑞祥之物。但古今中外,其他地方的许多民族都认为乌鸦是不祥的,代表邪恶与灾祸,对牠们都敬而远之。因此,到访日本时,发现乌鸦的踪迹遍及山岭、水涧、森林、神社、寺院、田野、庄园、城市……,甚至在车水马龙的街道上与途人比肩踱步,日本人仍显得神态自若、毫不躲避,难免令不知就里的外国旅客感到匪夷所思。

在和歌山县田边市的熊野本宫大社,境内一个漆黑发亮的邮筒,上面有一只振翅欲飞的三脚乌鸦,它有一个特别的名字,曰八咫乌(やたがらす yatagarasu。乌鸦在日本之所以那么受欢迎,全拜八咫乌所赐。

八咫乌在遥远的古代,以太阳的使者之姿于日本神话中登场。乃中国古代的长度单位。在周代,一咫代表八寸。若换算成现代的度量衡单位,大概就是六寸二分二厘。在古代神话中,日本的太阳女神天照大神派遣了一只身长八咫的乌鸦下凡,协助神武天皇东征。由于其身躯庞大,故足以让被困在山林迷阵中的神武天皇及其臣下看得见,从而引领他们由熊野国走到大和国(相当于现今的奈良县),终于安全脱险,此后才成功统一了日本。是以,乌鸦在日本便具有神圣、光明与希望的象征。

除了在神话世界中给予古人力量之外,据说乌鸦也在现实生活上替他们排烦解忧。由于农作物(尤其是谷物)经常受到成群结队的麻雀啄食,古代农民最高兴的就是见到乌鸦来临,因为牠们是麻雀的天敌。只要有乌鸦在,麻雀自然消声匿迹,农民才有望在庄稼成熟时获得丰收。盖因这个缘故,有些现代农民才会想到在农场范围内,播放乌鸦叫鸣声的录音以驱赶麻雀。另一方面,由于乌鸦的吉祥象征深入民心,直到如今,日本人仍普遍认为乌鸦乃保佑人旅途平安的守护神。

转载自:https://yikjy.blogspot.com/2019/02/20yatagarasu.html

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